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15 août 2018

Le diamant mandarin à l’état sauvage en Australie

Expériences du Diamant Mandarin en Australie

par  Frank Sundgaard Nielsen

Des milliers d’amateurs d’oiseaux gardent des diamants mandarins, mais peu d’entre eux ont déjà vu ces oiseaux excitants dans leur habitat naturel, l’Australie. J’ai eu ce plaisir lors de mes vacances d’été 1995, qui m’ont fait traverser trois zones climatiques du cinquième continent en « hiver » australien : le Nord tropical, le Centre subtropical avec son climat continental et le Sud « européen » plus tempéré.

En tant qu’amateur d’oiseaux qui avait gardé et élevé ces adorables oiseaux exotiques pendant des années, j’avais de grands espoirs pour mon voyage en Australie : Aucune autre espèce ne m’avait autant excité que ce petit artiste de la survie de l’Australie centrale aride – et j’avais l’espoir de le voir dans les trois zones climatiques : Je me souvenais encore de mon premier livre sur le diamant mandarin, dans lequel l’auteur, le professeur IMMELMANN, il y a près de 30 ans, n’avait exclu que le Nord tropical et le Sud et l’Est de leur aire de répartition. Deux points d’interrogation au sud de la rivière Roper et du golfe de Carpentaria sur la carte de répartition indiquaient un « manque d’observations » et les fluctuations annuelles de la saison des pluies du Territoire du Nord.

Comme tout éleveur averti le sait, les diamants mandarins dépendent de la pluie et de températures suffisamment élevées pour la reproduction. Cela ne signifie pas pour autant qu’ils ne se sentent bien que dans les forêts de mousson et de pluie du Nord, bien au contraire : Les pluies incessantes mettent en péril leurs nids quelque peu négligents et tuent leurs œufs et leurs petits. Ils ne se reproduisent donc ici que dans des conditions pluvieuses favorables au début et à la fin de la saison des pluies. En Australie centrale, la saison de reproduction est aussi irrégulière que les précipitations ; lorsque la pluie n’apparaît pas pendant longtemps, les oiseaux doivent migrer. Dans l’Est et le Sud-Est, il pleut toute l’année, ce qui fait que la saison de reproduction dépend uniquement de la température, qui augmente en octobre, et après le fort été de janvier, décline à partir de mars. Dans le sud et le sud-ouest de l’Australie, les étés chauds sont trop chauds et les hivers trop humides, de sorte que seules deux brèves périodes de transition offrent une garantie raisonnable de reproduction réussie.

Dans le Nord Tropical (Top End)

Impensable que dans les conditions chaudes et humides de la saison des pluies, aucun diamant mandarin ne serait vu ici, mais nous étions raisonnablement venus pendant l’été européen, qui est la saison sèche australienne dans laquelle les Zebra Finches se déplacent vers le nord et en partie vers les côtes à la recherche de nourriture.

Le tout premier jour, en entrant dans le salon de notre hôtel, j’ai fait la connaissance d’un artiste aborigène du clan Mara qui, lorsqu’on lui a demandé son nom, a écrit « Warlka Warlka Warlka Wamut ». Pendant notre conversation d’une demi-heure, il m’en a dit plus sur sa culture, la nature australienne et l’avifaune que je n’en avais appris depuis des années. Quand, par curiosité, j’ai posé des questions sur Zebra Finches, il m’a parlé de ses « péchés de jeunesse » dans le sud-est de la Terre d’Arnhem :
Lorsque lui et ses camarades de jeu découvrent Zebra Finches, par exemple dans un trou d’eau entre les rochers, ils s’assoient et attendent très tranquillement tout en imitant le sifflement des serpents. Si les Zebra Finches étaient assez curieux pour s’approcher pour identifier la source du bruit, alors un jet de pierre rapide et précis leur permettrait de se rendre plus rapidement au grand au-delà et au feu de camp. Naturellement, cette histoire n’était pas à mon « goût », mais les pinsons ne sont certainement pas menacés par la chasse et la cueillette autochtones.

Quand notre voyage à travers les parcs nationaux du Top End a commencé le 24 juillet à Darwin, j’ai dit avec impatience au guide de mon désir de voir Zebra Finches. Le chauffeur de bus et son compagnon connaissaient les oiseaux de leurs voyages et m’ont immédiatement promis de me faire savoir quand ils ont vu Zebra Finches. Cependant, la première rencontre avec mes favoris a été très décevante : Dans une grande vitrine du Musée et Galerie d’art – très recommandable – du Territoire du Nord, j’ai vu un petit troupeau à côté d’autres oiseaux et reptiles sur le sol rouge à la recherche de graines – et ils étaient tous empaillés. Quoi qu’il en soit, nous avons eu une bonne introduction à la faune et à l’écologie du Territoire du Nord.

Nos excursions dans les billabongs marécageux des énormes terres inondables indigènes du parc national de Kakadu nous ont apporté des crocodiles, des cockatoos et – même pendant la saison sèche – une multitude d’oiseaux aquatiques à couper le souffle, mais bien sûr pas de pinsons zèbres.

UbirrMes espoirs, cependant, ont été maintenus par une petite note dans le guide de notre guide : A côté de « Ubirr » il y avait un « Zebra Finches » écrit à la main ! Ubirr est un grand affleurement rocheux et un lieu de culte important pour les Aborigènes à l’extrémité nord-ouest du plateau d’Arnhem, d’où de grandes quantités de pluie inondent la plaine de la rivière East Alligator. Les oiseaux y avaient été repérés au cours des années précédentes. Malgré l’ouverture des yeux et des oreilles et la sécheresse du sol et de la végétation, il n’y avait pas de pinsons zèbres à voir. Ce coup de malchance s’est poursuivi les jours suivants (Katherine Gorge, Mataranka, Litchfield Park etc.) : Dans le Nord, les pinsons zèbres sont nomades – leur apparence est imprévisible.

Le Centre Sec

Au cœur de l’Australie, à peine en dessous du tropique du Capricorne, se trouve Alice Springs, une petite ville désertique fondée en 1872 comme station télégraphique près des sources qui lui ont donné son nom. Ce devait être le début de la deuxième partie de notre voyage, qui devait nous emmener vers les sites mondialement connus  » à proximité  » : Standley Chasm, Ayers Rock (Uluru), les Olgas, Kings Canyon et Ormiston Gorge. Ici, toute l’année, à l’exception d’une pluie rare, le climat a la sécheresse du Nord (Top End) en saison sèche et sa chaleur en été. En hiver, nous devions donc nous habituer aux matins et aux soirées froides (heureusement sèches !) qui ne dérangent pas les Zebra Finches.

Namatjira-sceneryPrès d’Alice Springs, dans le désert sec de Burt’s Bluff, se trouve un grand rocher qui a été rendu célèbre avec deux eucalyptus distincts au premier plan il y a de nombreuses années grâce à un tableau peint par Namatjira, un peintre aborigène. Lorsque notre bus s’est arrêté pour permettre aux passagers de photographier l’objet, j’ai été l’un des premiers à approcher la paire d’arbres comme je le fais habituellement pour éviter de déranger les touristes sur mes diapositives. Soudain, j’ai dû poser la caméra : D’un buisson de Mulga est venu cet appel de contact monotone et indubitable qui, depuis des années, faisait partie de l’environnement sonore de mon bureau. J’ai essayé de me rapprocher de la source du bruit, mais je n’ai vu que quelques petits oiseaux s’envoler au loin avant la courte pause photo.

Ma patience a été une fois de plus mise à l’épreuve lorsque nous avons atteint Uluru, le grand monolithe rouge, où j’avais vu Zebra Finches à la télévision, buvant aux quelques sources. Personne du monde des oiseaux ne s’est présenté en cette journée froide et venteuse – pas de chance.

Le fait que les diamants mandarins trahissent leur présence beaucoup plus tôt par leur son que visuellement a été prouvé un peu plus tard au Erlunda Oaks Resort où nous avons déjeuné. A côté du restaurant, un stylo Emu avait été installé en tant qu’attraction touristique. Une petite mare avait été placée dans le sol rouge du pli. Un gazouillis a rapidement mené mes pas dans la direction de cette piscine qui était évidemment la seule source d’eau pour les Zebra Finches dans la région. Peu impressionnés par le grand Emus et les corbeaux tout aussi assoiffés, les petits pinsons sont venus en grand nombre pour de courts trajets jusqu’au bord de la mare, ont jeté un coup d’œil rapide et ont plongé leur bec dans l’eau aussi rapidement. Ici, enfin, j’avais devant moi mes pinsons zèbres dans la vie réelle, et ici, dans leur habitat naturel, j’ai pu observer la méthode caractéristique de boire qui réduit la prise d’eau dangereusement non protégée à quelques secondes.

Malheureusement, la clôture m’a empêché de me rapprocher de la mare, alors j’ai suivi les oiseaux qui revenaient :
Male Zebra FinchLes diamants mandarins volaient en grande partie par paires et selon un léger motif de vagues dans l’œil à la hauteur des buissons – les arbres sont rares ici. Ils ont ensuite traversé la rue et se sont d’abord arrêtés dans un buisson de Mulga Dead Finish au bord de la route où ils ont rencontré d’autres diamants mandarins en route vers l’eau. Entre les branches épineuses, ils se sentent à l’abri des petits oiseaux prédateurs – et évidemment aussi des humains : Comme je m’approchais soigneusement avec mon appareil photo, ils ne s’éloignaient que légèrement de moi de l’autre côté de la brousse. En raison de l’excitation, il n’était pas facile de tenir le téléobjectif immobile. Après un court repos, les oiseaux ont finalement continué leur retour dans la steppe où je les ai rapidement perdus de vue.

La recherche de diamants mandarins a atteint un point culminant à Kings Canyon dont les collines pittoresques gardent des visiteurs étonnants tous les deux mètres. J’avais entendu dire qu’il avait plu ici dans la première moitié du mois de juillet, et en raison de ma connaissance de l’écologie de reproduction du diamants mandarins , j’étais optimiste quant à l’observation des jeunes oiseaux. Et j’avais raison : Au début de notre promenade, j’ai vu un petit troupeau sur le sol entre des roches rouge vif et des herbes jaunes dorées cueillant des graines de graminées.

Lorsque la distance de vol est tombée en dessous de trois mètres, les oiseaux se sont retirés dans un buisson ou dans une grappe d’herbe quelques mètres plus loin. J’aurais pu les observer pendant des heures, mais il y avait encore une longue marche devant moi. Sur le chemin du retour, j’ai failli marcher dessus : Juste à côté du chemin, à un mètre devant moi, un diamant mandarin mâle à l’ombre a soudainement sauté de quelques centimètres en arrière, attirant ainsi mon attention. Calmement, il a montré à son poussin à bec gris comment et où le diamant mandarin  trouve de la nourriture – juste à mes pieds. Lentement – ne croyant toujours pas tout à fait ma bonne chance – je me suis accroupie en montant ma lampe de poche et j’ai pris quelques photos au flash, qui ne semblaient pas déranger les oiseaux. Ce n’était pas facile pour moi de laisser ces oiseaux sous le soleil intense du soir.

Les Flinders Ranges (Australie-Méridionale)

Comme vous le savez, l’Australie n’a pas toujours été aussi sèche qu’aujourd’hui. Autrefois, de grandes forêts pluviales et d’eucalyptus recouvraient le continent. Lorsque le continent a dérivé vers le nord dans les régions subtropicales du tropique du Capricorne à l’époque du Miocène (il y a 23,3-5,2 millions d’années), le climat mondial est devenu plus froid et plus sec, et à l’époque du Pliocène (il y a 2 millions d’années), les périodes glaciaires ont commencé, ce qui a accéléré cette tendance. De plus, les latitudes subtropicales sont asséchées par les rafales tropicales. Au cours de ce déplacement vers le nord, la flore et la faune ne se sont pas simplement retirées dans la même mesure au sud et sur les côtes, mais ont trouvé des sanctuaires, par exemple en Tasmanie et dans les chaînes de montagnes Musgrave, MacDonnell et Everard en Australie centrale, où de petites poches du climat qui régnait sur le continent depuis des milliers d’années ont été préservées. En Australie-Méridionale, de telles niches se trouvent par exemple au Mt Lofty et dans les Flinders Ranges. Ce parc naturel est situé au nord de ce qui était autrefois considéré comme la frontière d’une agriculture rentable. Cette région vallonnée à montagneuse et partiellement boisée est encore abondante chez les marsupiaux, les reptiles et les oiseaux qui doivent leur existence à un climat encore trop humide pour un désert, mais heureusement trop sec pour l’agriculture humaine.

Mes parents australiens avaient vu de diamants mandarins ici pendant des voyages de camping, donc j’avais hâte de voir si nous les verrions au milieu de l’hiver. Cependant, après plusieurs jours de séjour, j’avais perdu tout espoir de les revoir. Lors du long voyage de retour à Adélaïde, nous avons dépassé un train à vapeur du Richi Pichi Pichi Railway. Ce chemin de fer a été ouvert en 1879 comme premier tronçon de la ligne prévue entre Port Augusta-Darwin et a été restauré et est maintenant utilisé pour des excursions touristiques. Nous nous sommes donc arrêtés à environ 10 km au sud de Quorn, à un passage à niveau, pour obtenir une photo confortable et en plein cadre du train qui arrivait. Le paysage y est nettement plus vert et – notamment en raison de la culture – plus « européen » que dans les Flinders Ranges.

J’ai traversé les voies ferrées pour attendre le train avec le soleil dans mon dos pour le train qui était déjà audible, quand derrière moi quelqu’un a soudainement crié « diamants mandarins ! Je me suis retourné, et ils étaient là : Un troupeau d’au moins une douzaine d’oiseaux est venu d’un grand Eucalyptus, criant haut et fort, et a survolé les pistes, puis m’a survolé et a atterri d’abord dans un petit arbre fruitier et ensuite, avec une certaine qualité pittoresque, sur une clôture. En raison de la végétation, les oiseaux volaient beaucoup plus haut ici qu’en Australie centrale. Tiraillé entre le Richi Pichi Railway et les diamants mandarins , j’ai rapidement pris la photo obligatoire du chemin de fer, puis j’ai suivi les pinsons inattendus qui étaient en train de cueillir parmi les plantes sur le bord de la route. Cependant, ils n’ont pas toléré ma tentative sournoise de me rapprocher. Ils ont traversé la rue et ont disparu entre les arbres fruitiers, leurs cris de contact sonnant de plus en plus doux au loin. Un peu triste, je suis retourné à contrecœur à la voiture.
Je reviendrai.

 

Source : http://www.zebrafink.de/en/zfinf-au.htm

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